Beste opdrachtgevers, collega’s, vrienden…

Wij heffen onze studio op

… en gaan door als zelfstandigen, met ontwerpen én samenwerken.

 

Drieëntwintig jaar

Januari 1998 begonnen wij vanuit de Springweg in Utrecht ons ontwerpbureau onder de naam Hennipman+Schalken vof. We kenden elkaar van de Design Academy Eindhoven, waar hoofddocent Anthon Beeke ons samen liet deelnemen aan de internationale studenten-expositie ‘Breakthrough’ in de Beurs van Berlage. Beiden liepen we stage bij de Sdu Ontwerpgroep in Den Haag. Mark studeerde door en Albert bleef in Den Haag bij communicatiebureau Tappan. Daar vroeg hij Mark ipv borden te wassen naast zijn studie, zich aan te sluiten bij hem, om in multidisciplinair teamverband ambitieuze overheidscommunicatie te ontwerpen: de bewegwijzering van VWS, brochurelijnen voor ABP en de belastingdienst – in die tijd een toegankelijke en zorgvuldige overheidsinstantie. Maar we wisten al snel dat we als ontwerpers persoonlijker en meer geëngageerd werk wilden maken– voor bevlogen opdrachtgevers, groot en klein.

 

 

Met één muis

Vanuit de Springweg in Utrecht ontwierpen we de eerste jaren gezamenlijk vanachter één computer. De muis ging van hand tot hand. Invallen buitelden over elkaar. Ook de samenwerking met opdrachtgevers was intens, open en op vriendschappelijke basis. Opdrachtgevers vonden we in de Utrechtse cultuursector (ZIMIHC, Cultuur19), zorg (Jeugdzorg Kennemerland) en onderwijs (NIVOZ, HKU), spiritualiteit (Juwelenschip & Nachtwind, Iona), en vanuit Mark ook de politiek (WB GroenLinks) en de Amsterdamse homobeweging. We maakten ‘sociaal & creatief communicatie-ontwerp’. Toen Robbert Slotman in 2005 vennoot werd, hernoemden we ons tot de Ruimte ontwerpers. We groeiden in web-ontwerp en kregen drie, vier mensen in dienst. Met de Ruimte beoogden we om ruimte te creëren voor de verhalen van organisaties, maar ook om creatieve ruimte te houden voor onze eigen ontwikkeling.

 

 

Vrijheid en verdieping

Albert combineerde zijn werk met opgroeiende kinderen en een part-time docentschap aan de Hogeschool van de Kunsten. Na zijn gastkunstenaarschap bij klooster Zin ontwikkelde Mark zich als beeldend kunstenaar, vanuit een atelier in het groen bij de 1800 Roeden in Amsterdam-west. Robbert verliet de Ruimte ontwerpers in 2014 met het ontwerpwerk voor online-hulpverlening. Eerst nog met Maarten van Enkhuizen maar later weer samen zetten wij de Ruimte voort, deels op oude voet, maar opnieuw op zoek naar vrijheid en verdieping.
Drie jaar geleden initieerden we ‘Het huis van Betekenis’ (HvB) aan de Lauwerecht in Utrecht. Met energie en toewijding bouwden we deze broedplaats voor tekenaars en een podium voor tekencultuur. Inmiddels is het Huis een stichting met 16 huurders en na drie jaar een succes als werkplek voor afgestudeerde HKU-illustratoren. Maar het blijkt – nog versterkt door corona – moeilijk om de visie en de verantwoordelijkheden te delen en als groep een publieksprogramma op te bouwen.

 

 

 

Meer ruimte

Beiden zetten we na drie intensieve jaren nu een stap naar rustiger vaarwater. Mark laat zijn rol in het HvB los. Hij richt zich op vrij werk, op maatschappelijke projecten zoals ‘De vleesvrije stad’, en natuurlijk ontwerpprojecten voor en met opdrachtgevers. Albert zal in mindere mate dan voorheen maar wel betrokken en gevestigd blijven bij het HvB, en richt zich met name op het Utrechtse cultuurveld in combinatie met zijn ontwerpwerk. Omdat zowel onze  financiële als onze werksituatie al langer uiteen lopen, is nu het moment om de vof te vervangen door een opener samenwerkingsverband. Mark werkt vanuit zijn Amsterdamse atelier, Albert zowel vanuit HvB als vanuit het nieuwe huis in Maarn waarnaar hij in februari naar verhuist. Meer ruimte dus.

 

 

Bedankt

Als bevriende zzp-ers die elkaar door en door kennen, blijven we in de toekomst samenwerken, waarbij in goed overleg bij bestaande opdrachtgevers één van ons de ‘hoofdaannemer’ zal zijn. En we willen elkaar blijven steunen en inspireren bij de individuele en maatschappelijke projecten die we zelf opzetten.

We danken je voor het plezier, het vertrouwen en de vriendschap in al die jaren. We hopen je te zien en de samenwerkingsband te vernieuwen – in de nabije toekomst, in een veranderende wereld die onze persoonlijke en professionele betrokkenheid nodig heeft.

 

Mark & Albert

 
Mark’s recente werk zie je op: www.markschalken.nl.
Zijn nieuwe mailadres is: mail@markschalken.nl
Albert blijft voorlopig bereikbaar via: albert@de-ruimte-ontwerpers.nl.
Deze oude site blijft voorlopig online.

 

(tijdens een van de vele verhuizingen…)