Ontwerper-kunstenaar

Mark Schalken

Read about Mark Schalken in English

Mark Schalken (1967) is a graphic designer and visual artist. With Albert Hennipman he founded Studio de Ruimte Ontwerpers in 1998. They specialize in communication design with a focus on society, culture and education. Design is in their eyes particularly about dialogue and imagination.

Schalken studied industrial design in Eindhoven, graphic design in Breda, and cultural studies at the University of Amsterdam (UvA) in the 1990s. Since then, he has worked in Amsterdam where he lives with his husband, singer-translator Ron Mesland.

 He has also taught theory and history of graphic design at St. Joost Art Academy in Breda. He has written several essays about design and art and given lectures, also in English.

In his art practice he combines photography, drawing and spatial work. He examines the multiple relations between the individual and his social/physical environment, and between the physical body and the spiritual. He often starts from his own body or biography.

 In 2014 he published ’Polderlichaam’ (‘Polder Body’), a photo book about a boyhood in the Low Countries – the place were he grew up. A beautiful and ambitious book, according to Colin Pantall.

A new step in his work is the Amsterdam air house, a small building made from Amsterdam wood, intended to intensify the senses. Both inspired by the DIY-movement and the eastern traditions of Japanese teahouses and Tibetan Hava Khana.

 In his youth, Mark wanted to become a cartoonist. Recently he has resumed the habit and art of drawing from the imagination with ink on paper: the ‘Inkwork’-series.

 

Ik zie mijzelf als een creatief iemand die via zijn werk de balans (onder-)zoekt tussen binnenwereld en buitenwereld.

In mijn praktijk als grafisch ontwerper verdiep ik me in organisaties en hun verhalen. Dat doe ik dienstbaar – luisterend en vakkundig – zonder mijn vrije geest thuis te laten. Samenwerkingsverbanden met opdrachtgevers groeien vanuit gedeeld engagement en werkplezier. Albert Hennipman is hierbij mijn partner en soul mate. Onze vof De Ruimte bestaat inmiddels twintig jaar. Albert is een uitmuntend ontwerper met een groot sociaal hart en een fijnzinnige tekenhand.

Mijn autonome beeldende praktijk ontwikkelt zich de laatste jaren gestaag en organisch. Het medium waarin ideeën gestalte krijgen, wisselt van zwartwit-fotografie (‘Polderlichaam’, 2014) tot installaties (PuntWG 2010, Fort Asperen 2014), tot aan een mobiele meditatieruimte (het Amsterdams Luchthuis, 2017). Terugkerende motieven in het werk zijn lichaam & geest, en individu versus groep.

Op de expositie ‘We want it darker’ (april 2018) toon ik voor het eerst mijn series inkttekeningen op papier. De liefde voor het tekenen stamt uit mijn jeugd. Het is de meest sensuele expressievorm die ik ken.

Het tekenen staat recentelijk ook centraal in mijn werk als ontwerper-organisator. Albert en ik organiseerden voor de afgelopen Dutch Design Week een grote presentatie van Drawing the Times. Daarnaast ontwikkelen wij dit jaar ‘Het Huis van Betekenis’. HB wordt een tekenaarscollectief en een vrijplaats voor tekencultuur aan de Utrechtse gracht. We zoeken hier de balans tussen individuele en collectieve groei. De creatieve (‘kunstenaars’-) blik is een verbindend middel om onze maatschappij te transformeren. In de kern is ieders leven creatief.

 

Mark Schalken (Den Haag 1967, opgegroeid in de Noordoostpolder) studeerde aan de Design Academy Eindhoven, Academie St. Joost Breda (grafisch ontwerpen) en deed Culturele studies in Amsterdam (UvA). Hij doceerde aan St. Joost, gaf lezingen en gastlessen en schreef artikelen over visuele communicatie. Hij woont in Amsterdam met zijn man, zanger-vertaler Ron Mesland.

mark@de-ruimte-ontwerpers.nl
06 54625535

Studio: De 1800 Roeden
Joris van den Berghweg 101 (hal B oost 0.06)
1067 HP Amsterdam > Kaart