Ontwerper-kunstenaar

Mark Schalken

Read about Mark Schalken in English

Mark Schalken (1967) is a graphic designer and visual artist. With Albert Hennipman he founded Studio de Ruimte Ontwerpers in 1998. They specialize in communication design with a focus on society, culture and education. Design is in their eyes particularly about dialogue and imagination.

Schalken studied industrial design in Eindhoven, graphic design in Breda, and cultural studies at the University of Amsterdam (UvA) in the 1990s. Since then, he has worked in Amsterdam where he lives with his husband, singer-translator Ron Mesland.

 He has also taught theory and history of graphic design at St. Joost Art Academy in Breda. He has written several essays about design and art and given lectures, also in English.

In his art practice he combines photography, drawing and spatial work. He examines the multiple relations between the individual and his social/physical environment, and between the physical body and the spiritual. He often starts from his own body or biography.

 In 2014 he published ’Polderlichaam’ (‘Polder Body’), a photo book about a boyhood in the Low Countries – the place were he grew up. A beautiful and ambitious book, according to Colin Pantall.

A new step in his work is the Amsterdam air house, a small building made from Amsterdam wood, intended to intensify the senses. Both inspired by the DIY-movement and the eastern traditions of Japanese teahouses and Tibetan Hava Khana.

 In his youth, Mark wanted to become a cartoonist. Recently he has resumed the habit and art of drawing from the imagination with ink on paper: the ‘Inkwork’-series.

 

Ik zweef tussen ontwerpwerk en beeldende kunst. Grafisch ontwerpen is het ambacht dat ik met Albert inmiddels 20 jaar beoefen. Mijn blik is redactioneel, sterk inhoudelijk. Ik ken de verhalende kracht van goede beeldredactie en houd van typografische verfijning. Bij ontmoetingen met mensen voor een  nieuw project leef ik me in, maar kijk ook met een frisse blik. Ik zoek de eigenheid en het contact met een publiek.

Dit alles geldt grosso modo ook voor mijn ‘vrije’ werk. Maar daarbij is het tempo trager, de thematiek persoonlijker en het eindresultaat ongewis. De verantwoording die je als ontwerper wilt geven, heeft niet langer de overhand. Er zijn simpelweg zaken die naar buiten willen.

Geboren in 1967 in Den Haag, groeide ik op in de Noordoostpolder en studeerde industriële vormgeving in Eindhoven – waar Albert en ik elkaar leerden kennen. Aansluitend studeerde ik grafisch ontwerpen aan de kunstacademie in Breda en Culturele Studies aan de Universiteit van Amsterdam. Sinsdien woon ik in Amsterdam, inmiddels al vele jaren met mijn man: zanger-vertaler Ron Mesland.

Met Albert werkte ik kort bij Sdu-Tappan, de voormalige Staatsdrukkerij, voordat we in 1998 voor onszelf begonnen. Vijf jaar lang doceerde ik Theorie & geschiedenis van grafisch ontwerpen aan de kunstacademie in Breda. Het is waardevol om na te denken over je vak en je ideeën te kunnen delen in lezingen en essays.

To live a creative life, we must lose our fear of being wrong. Dat zou een motto kunnen zijn voor de laatste jaren, waarin ik op creatief en sociaal terrein nieuwe stappen zet. In 2013 ­publiceerde ik ‘Wat speelt er?’: een beeldverslag van mijn gastkunstenaarschap bij klooster Zin. Voorjaar 2014 was ik een van de kunstenaars van ‘Boeddha in de Linie’. (‘Verbeelding als open ontmoeting en ongewis proces, op papier en in levende lijve.’ Zo schetste organisator en journalist Joop Hoek mijn thematiek.)

Najaar 2014 presenteerde ik het fotoboek ‘Polderlichaam’, het jaar daarop als installatie te zien op Fotofestival Naarden. Het vervolgproject over mijn ouders loopt sinds 2015. Werktitel: ‘Het behouden huis’. September 2017 presenteerde ik het eerste ‘Luchthuis’: een architectonische ruimte voor verbidnign en verbeelding, die ik samen met meubelmaker Rien de Vos e.v.a ontwikkel van Amsterdams stadshout.

De basis van mijn verbeelding ligt ongetwijfeld in het striptekenen, waarmee ik in mijn jeugd bijna dagelijks urenlang bezig was. De eenvoud van papier en inkt heb ik eind 2016 weer opgepakt in de vorm van series inkttekeningen.

Als kunstenaar wordt ik geregeld gevraagd: voor een gast-atelier, een lezing of een beeldend project. Ook organiseer ik schilderweken in de Pyreneeën. De wisselwerking tussen verbeelding en samenwerking, en tussen vrij werk en ontwerpprojecten, ervaar ik als zeer vruchtbaar.

 

 

mark@de-ruimte-ontwerpers.nl
06 54625535

Studio: De 1800 Roeden
Joris van den Berghweg 101 (hal B oost 0.06)
1067 HP Amsterdam > Kaart

Een selectie van vrij werk