Ontwerper - kunstenaar - initiator

Mark Schalken

Read about Mark Schalken in English

Mark Schalken (1967) is a graphic designer and visual artist. With Albert Hennipman he founded Studio de Ruimte Ontwerpers in 1998. They specialize in communication design with a focus on society, culture and education. Design is in their eyes particularly about dialogue and imagination.

Schalken studied industrial design in Eindhoven, graphic design in Breda, and cultural studies at the University of Amsterdam (UvA) in the 1990s. Since then, he has worked in Amsterdam where he lives with his husband, singer-translator Ron Mesland.

 He has also taught theory and history of graphic design at St. Joost Art Academy in Breda. He has written several essays about design and art and given lectures, also in English.

In his art practice he combines photography, drawing and spatial work. He examines the multiple relations between the individual and his social/physical environment, and between the physical body and the spiritual. He often starts from his own body or biography.

 In 2014 he published ’Polderlichaam’ (‘Polder Body’), a photo book about a boyhood in the Low Countries – the place were he grew up. A beautiful and ambitious book, according to Colin Pantall.

A new step in his work is the Amsterdam air house, a small building made from Amsterdam wood, intended to intensify the senses. Both inspired by the DIY-movement and the eastern traditions of Japanese teahouses and Tibetan Hava Khana.

 In his youth, Mark wanted to become a cartoonist. Recently he has resumed the habit and art of drawing from the imagination with ink on paper: the ‘Inkwork’-series.

 

In mijn werk als grafisch ontwerper is Albert Hennipman mijn partner en soul mate. Ons bureau De Ruimte ontwerpers vof bestaat ruim twintig jaar. We verbeelden de verhalen van mensen en organisaties. We luisteren, brengen onze visuele ideeën in, en weten hoe een project gerealiseerd wordt. Vanuit betrokkenheid en werkplezier ontstaan intensieve samenwerkingsverbanden met opdrachtgevers.

Ontwerpprojecten in opdracht kun je zien op de pagina Werk.
Voorbeelden van vrij beeldend werk vind je onderaan deze pagina.

Mijn praktijk als kunstenaar omvat meerdere media: zwartwit-fotografie (boek ‘Polderlichaam’), ruimtelijke installaties (PuntWG , Fort Asperen, Fotofestival Naarden), een mobiele meditatieruimte (het Amsterdams Luchthuis). Terugkerende ‘tegenstellingen’ die ik onderzoek zijn lichaam & geest, en individu versus groep. Hoe kan verbeelding tot verbinding leiden?

Tekenen vormt de kern van mijn autonome praktijk. De liefde ervoor stamt uit mijn jeugd. Het is de meest sensuele expressievorm die ik ken. Sinds 2018 exposeer ik mijn inkttekeningen (Vishal Haarlem, Galerie Art Kitchen Amsterdam).

Autonoom tekenwerk – waarbij mijn initiële ideeën oplossen in het maakproces – is mijn spirituele oefening in openheid, geïnspireerd door de esthetiek en de ethiek van het Zen-Boeddhisme. Fotograaf Hapé Smeele maakte hier een zwartwit-reportage over:

 

Het tekenen staat ook centraal in mijn werk samen met Albert als initiatoren van ‘Het Huis van Betekenis’: een vrijplaats voor tekencultuur en een community van tekenaars en verhalenvertellers aan de Utrechtse gracht. We creëren kruisbestuiving tussen individuele en gezamenlijke groei, tussen artistiek en maatschappelijk engagement. Het Huis bestaat sinds 2018 en telt inmiddels zo’n twintig bewoners en leden.

 

Mark Schalken (Den Haag 1967, opgegroeid in de Noordoostpolder) studeerde aan de Design Academy Eindhoven, Academie St. Joost Breda (grafisch ontwerpen) en deed Culturele studies in Amsterdam (UvA). Hij doceerde aan St. Joost, gaf lezingen en gastlessen en schreef artikelen over visuele communicatie. Hij woont in Amsterdam met zijn man, zanger-vertaler Ron Mesland.

mark@de-ruimte-ontwerpers.nl
06 54625535

Studio: De 1800 Roeden
Joris van den Berghweg 101 (hal B oost 0.06)
1067 HP Amsterdam > Kaart